Фотоловушка - автоматическое цифровое устройство, которое делает снимок со вспышкой всякий раз, когда животное запускает инфракрасный датчик - вступает в свои права, играя все более важную роль в сохранении дикой природы.

Фото ловушки суматранского тигра

WWF Индонезии
Суматранский тигр, сфотографированный во время недавнего исследования в Индонезии.

В последние годы использование фотоловушек привело к крупным открытиям, включая документирование амурского леопарда ( Panthera pardus orientalis ) в Китае впервые за 62 года; доказывая, что самый редкий носорог в мире, яванский ( Rhinoceros sondaicus ) размножается, фотографируя самку с детенышем; новое открытие мохнатой выдры ( Lutra sumatrana ) в малайзийском штате Сабах; регистрация первой росомахи ( Gulo gulo ) в Калифорнии с 1922 г .; снятие первого видео с изображением редкой гнедой борнейской кошки ( Pardofelis badia ); документирование неуловимой короткоухой собаки ( Atelocynus microtis ), охотящейся на амфибию в Амазонии; доказывает, что чрезвычайно редкий сиамский крокодил ( Crocodylus siamensis ) все еще обитает в Камбодже; и сделал первые в мире фотографии ряда видов животных в дикой природе, в том числе сахарского гепарда ( Acinonyx jubatus hecki) и гигантский олень мунтжак ( Muntiacus vuquangensis ) в Юго-Восточной Азии.

Эта технология даже способствовала открытию нескольких новых видов: как полосатый кролик аннамит ( Nesolagus timminsi ) из Юго-Восточной Азии, так и серолицый сенги ( Rhynchocyon udzungwensis ) из Танзании, землеройка-слон, были впервые идентифицированы с помощью фотографий с фотоловушек. . Одним из показателей растущей важности фотоловушек стало опубликование в феврале Смитсоновским институтом более 200 000 фотографий с фотоловушек в Интернете .

Фотоловушка произвела революцию в исследованиях и сохранении дикой природы, позволив ученым собирать фотографические свидетельства редко наблюдаемых и часто находящихся под угрозой исчезновения видов с небольшими затратами, относительной простотой и минимальным беспокойством для дикой природы. В настоящее время исследователи используют фотоловушки для документирования присутствия, численности и популяционных изменений диких животных, особенно перед лицом вырубки лесов и разрушения среды обитания. И впервые с помощью фотоловушек исследователи могут собирать базовые данные о популяции тропических млекопитающих и птиц там, где раньше были возможны только оценки - а часто и предположения.

Не менее важно, что фотоловушки все чаще используются для повышения осведомленности об охране окружающей среды во всем мире, причем НПО используют этот инструмент как мощный способ выхода на общественность через You Tube, Интернет и социальные сети. Такие группы, как WWF, обнаружили, что видео и фотографии с фотоловушками являются важной частью кампаний по спасению исчезающих или исчезающих видов.

На Суматре, которая потеряла половину своего лесного покрова с 1985 года, природоохранный проект под названием Eyes on Leuser использует видео и фотографии с фотоловушек, чтобы предать гласности угрозы разнообразной дикой природе леса Леузер. На сегодняшний день группа использовала фотоловушки для видеосъемки 27 видов, в том числе редкого суматранского тигра ( Panthera tigris sumatrae ), красочного фазана Аргуса ( Argusianus argus ) и полосатой циветты с яркими глазами ( Hemigalus derbyanus ). «До сих пор почти не существовало видеозаписей большей части загадочной дикой природы Лейзера», - говорит Мартен Ленитувер, голландский защитник природы, который руководит «Взглядом на Леузера». «Наши видеоролики могут помочь людям понять, что спасти этот лес стоит того».

Первые камеры для съемки дикой природы без присутствия человека были использованы в конце 1890-х годов пионером фотографии Джорджем Ширасом, который применил натяжные тросы и лампу-вспышку, чтобы поймать животных на пленку; фотографии в конечном итоге были опубликованы в журнале National Geographic . Первое чисто научное использование фотоловушек было в 1920-х годах, когда Фрэнк М. Чепмен обследовал крупные виды на острове Барро-Колорадо в Панаме с помощью фотоловушки с растяжкой.

Но на протяжении десятилетий технологические трудности - включая заряд батареи, размер оборудования и ненадежные механизмы отключения - оставляли камеры захватывать отважным энтузиастам, а не обычным исследователям. Только в 1990-х годах стали доступны камеры с инфракрасным спусковым механизмом. Сегодня, с появлением цифровых фотоаппаратов, практика изучения дикой природы с помощью фотоловушек резко возросла.

Хотя большинство фотографий с фотоловушкой размыты или показывают только части животного, некоторые из них находятся на одном уровне с лучшими фотографиями дикой природы, запечатлевая одну вещь, которая действительно трудна для фотографов: ощутимое чувство близости. Ожидается, что по мере того, как исследователи будут выполнять новые и более крупные проекты, ожидается больше открытий, в том числе исследование тропических млекопитающих в семи странах, проводимое Сетью оценки и мониторинга тропической экологии , которая документирует долгосрочные тенденции популяций дикой природы для определения приоритетов сохранения.

Фотоловушка из африканского золотого кота

Лайла Баха-эль-дин / Пантера
Фотоловушки в Габоне недавно предоставили видео с изображением африканского золотого кота, наименее известного представителя семейства кошачьих на континенте.

Нет лучшего инструмента для выяснения того, «что там», чем фотоловушка. Ученые обычно устанавливают фотоловушки на тропах, у водопоев или грязевых валов (места, где часто появляются животные или птицы), но также и в местах, где исследователи могут многократно обращаться к камере, чтобы загружать фотографии и менять батарейки. В течение нескольких месяцев после установки ловушек ученые начинают понимать, какая фауна крупных и средних размеров обитает в этом районе.

«Захват камеры открывает окно в мир, который ранее был доступен только исследователям или лицам, хорошо знающим этот вид или среду обитания», - говорит Брент Локен, президент компании Ethical Expeditions , которая использует фотоловушки для сбора данных о млекопитающих Wehea. Лес в индонезийском штате Калимантан. Ловушки доказали существование неуловимых млекопитающих, таких как полосатая циветта ( Hemigalus derbyanus ) и зондский дымчатый леопард ( Neofelis diardi ), один из наименее известных видов больших кошек в мире.

В Пантанале, великих заболоченных территориях Бразилии, Арно Дебье из Королевского зоологического общества Шотландии использовал фотоловушки, чтобы задокументировать присутствие самого большого в мире броненосца ( Priodontes maximus ) - редкого ночного вида, который большую часть времени проводит под землей. Используя фотоловушки, он и его команда обнаружили, что норы гигантских броненосцев играют большую роль в экосистеме, чем ожидалось, обеспечивая убежище для таких существ, как пекари с ошейником.

В Африке Бен Коллин из Лондонского зоологического общества и его коллеги использовали фотоловушки, чтобы изучить редких карликовых бегемотов в сокращающихся тропических лесах Западной Африки. Этот вид настолько загадочен, что исследователи сделали первую фотографию дикого карликового бегемота в Либерии только в 2008 году.

Также в Африке фотоловушки, недавно установленные в Габоне, сняли первое публично опубликованное видео с африканской золотой кошкой , наименее известной кошкой на континенте. В отличие от других кошек Африки, золотая кошка обитает только в тропических лесах, поэтому ее чрезвычайно трудно обнаружить, не говоря уже о том, чтобы учиться. Аспирантка Университета Квазулу-Наталь Лайла Баха-эль-Дин сняла кадры, на которых африканская золотая кошка сидит прямо перед камерой и гонится за бабочкой. При первом просмотре видео Баха-эль-дин говорит: «Наконец-то я почувствовал, будто узнаю этого неуловимого кота… Африканский золотой кот доминировал в моих мыслях и энергии больше года и- полтора сейчас. "

Исследование Баха-эль-дина сосредоточено на понимании того, как дикие кошки живут в нетронутых районах по сравнению с устойчиво управляемыми концессиями на лесозаготовки и плохо управляемыми лесными участками. Видеозаписи, снятые камерой-ловушкой на лесозаготовительном предприятии в центральном Габоне, где используются звуковые методы лесозаготовок и агрессивно преследуются незаконные охотники, указывают, говорит Баха-ад-дин, что «вырубка сама по себе не должна означать истощение дикой природы». Свидетельства, полученные с помощью этих фотоловушек, в конечном итоге будут использованы для разработки плана сохранения африканского золотого кота, который теперь впервые получил всемирную известность благодаря удаленным камерам.

У фотоловушек есть недостатки. Как выразился Арно Дезби: «Фотоловушки ограничены в пространстве. Они могут собирать информацию только в крошечной области, где расположены их датчики. Поэтому животные могут легко остаться незамеченными, и вам понадобится много камер, чтобы правильно обследовать местность ».

Стоимость фотоловушек также может быть проблемой, особенно в развивающихся странах. Стоимость одной ловушки для камеры составляет от 150 до 600 долларов, не считая дополнительных батарей, зарядных устройств и карт данных. Фотоловушки тоже ломаются; известны случаи, когда тигры, слоны и другие крупные млекопитающие нападали на ловушки. Кроме того, в районах, где браконьеры представляют собой проблему, ученые иногда теряют фотоловушки людям, которым по понятным причинам не нравятся их фотографии.

Тем не менее, фотоаппарат сейчас находится на пороге нового витка расширения. Фотоловушки можно использовать в навесах тропических лесов для изучения птиц, рептилий и обезьян, а подводные камеры могут снимать морскую дикую природу и фауну озер и рек. С дальнейшим технологическим прогрессом можно будет даже использовать крошечные камеры для документирования микробов мира, от жуков-оленей до щетоногих бабочек.

В самом деле, утверждают сторонники, будущее фотоаппарата может быть ограничено только нашим воображением.